De las cenizas de Irrational Games surgen The Black Glove y The Flame in the Flood

Cuando Ken Levine abandonó Irrational Games, provocando el cierre definitivo del laureado estudio, argumentó que su decisión se basaba en “volver a centrar mi energía en un equipo más pequeño con una estructura más horizontal y una relación más directa con los jugadores“. No fue el único integrante que optó por alejarse del circuito triple A. En estos diez meses antiguos miembros de Irrational han trabajado en dos proyectos independientes bajo el manto de sus nuevos estudios Day For Night Games y The Molasses Flood. Ambos se encuentran ocupados en conceptos y estéticas diametralmente distintas pero comparten algo más que la experiencia en la saga Bioshock: los dos necesitan de la ayuda de Kickstarter.

Un solo segundo expuesto a material gráfico de The Black Glove y las opresivas instalaciones de Rapture vendrán a tu mente. Ambientado en The Equinox, un estrafalario teatro de los años 20, el título de Day For Night Games trata de empujar adelante el género de juegos narrativos vinculando la historia directamente a la jugabilidad, permitiendo a los jugadores alterar tanto los acontecimientos como el mundo que les rodea“.

The Equinox, “un lugar impregnado de una extraña lógica onírica”, contendrá tres exposiciones: la de la artista Marisol, la del cineasta Avery Arnault y la del músico Many Embers. Unas instalaciones en principio mediocres que requerirán del uso del guante negro para introducirnos en los agujeros espacio-temporales del teatro, modificar el pasado de los creadores y hacer finalmente de sus piezas unas obras maestras. Estas grietas en la cuarta dimensión se representarán mediante curiosos minijuegos que posibilitarán cambiar tres aspectos del proceso creativo de los artistas: el medio, el mensaje y su inspiración. “Altera uno y todo cambiará. Una sombría exhibición de retratos se convierte en la autopsia de un kaiju donde fragmentos del monstruo gigante brillan como escorpiones bajo luz negra.”

Los componentes de Day For Night Games esperan lanzar The Black Glove a finales de 2015 en Windows, Mac y Linux (con otras plataformas todavía por determinar) y, como si fuesen unos personajes más del juego, han pedido asistencia en forma de más de medio millón de dólares a través de Kickstarter para finalizar su creación.

En el otro extremo se encuentra The Flame in the Flood, juego que ocupa un lugar perenne y especial en mi corazón desde el momento en el que cuenta con su propio disco de música country. Desarrollado para Windows y Mac por The Molasses Flood (con veteranos con experiencia en franquicias como Bioshock, Halo, Guitar Hero y Rock Band), esta visualmente impactante historia sobre supervivencia parte de una habladuría. “La salvación se encuentra al final del río“, dice la gente. Y en un mundo en el que no queda prácticamente nada en lo que creer, esas palabras son suficientes para que Scout y su perro Aesop se suban a una balsa.

Presente también en Kickstarter, aunque con un presupuesto más modesto de 150.000 dólares, The Flame in the Flood consiste en el periplo a la deriva por un río inspirado en múltiples espacios icónicos de América del Norte y generado de forma procedural en cada partida. “El viaje por el río es una historia que se extiende por toda la mitología, desde la literatura clásica (Huckleberry Fin, Vida en el Mississippi, El corazón de las tinieblas) al cine y la televisión de hoy (Mud, Bestias del sur salvaje). En The Flame in the Glood, queremos trasladar toda la poesía, aventura, extravagancia y melancolía de esos trabajos a un videojuego”.

El riesgo es elevado tanto en las aguas como en cada alto en el camino, pues la muerte es perpetua, aunque nuestro compañero Aesop volverá al origen del río con todas las pertenencias que poseíamos en el momento de nuestra defunción. Utilizando ideas similares a las de Don’t Starve, la supervivencia en tierra firme requerirá “mendigar alimentos y suministros, evadir la voraz vida salvaje, buscar refugio, conservar tu balsa y mantenerte sano. Y, lo más importante de todo, asegurarte de que te has ido antes de que lleguen las lluvias“.

Uno de los aspectos más curiosos sobre su producción es la banda sonora, a cargo del músico de country alternativo Chuck Ragan (conocido también por formar parte del grupo de punk rock Hot Water Music, disuelto por segunda vez en el año 2006). El álbum, con el mismo título que el juego, lo acompañará en el lanzamiento. Sin embargo, el tema que se escucha en el primer tráiler, nombrado también The Flame in the Flood, estará pronto en iTunes y casa a la perfección con el recorrido por la América más arraigada e invisible que tradicionalmente está pegada al curso de un río.

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